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Alzheimer Lyon : une nouvelle molécule pour retrouver la tête

Lundi 2 mars 2009

Incroyable ! Le CNRS de Lyon vient de découvrir qu’une molécule permettrait à une souris atteinte de la maladie d’Alzheimer de recouvrer ses capacités cognitives perdues ! La recherche commencerait donc à porter ses fruits…

Alzheimer : une recherche menée à Lyon

Conjointement menés par le laboratoire “Apoptose, cancer et développement” du CNRS de Lyon et l’”Institut Buck pour la recherche sur le vieillissement” situé aux Etats-Unis, les travaux ont été publiés dans la revue américaine Cell death and differentiation, au mois de janvier 2009. Si les causes de la maladie d’Alzheimer restent encore mal connues, le mécanisme chimique qui conduit à la dégénérescence des neurones est établi : par exemple, on sait que la présence de plaques “amyloïdes” liée à la production anormale d’une protéine (le peptide toxique amyloïde-béta) est l’une des causes de la destruction des neurones.

Le netrin-1 contre Alzheimer

Les recherches de l’équipe du CNRS de Lyon ont permis de révéler qu’une molécule, la netrin-1, connue pour intervenir dans le développement du système nerveux et dans la régulation des cancers, pouvait inhiber la formation de la protéine destructrice, en faisant disparaître les plaques amyloïdes à l’origine de la maladie. Le plus extraordinaire, c’est qu’il est même possible, d’après les chercheurs, de rétablir les capacités cognitives perdues !

Bientôt un médicament anti-Alzheimer ?

Ces travaux ont fait l’objet d’un brevet d’invention CNRS/Buck Institute et une licence a été cédée à une entreprise américaine pour développer un mimétique de la molécule comme médicament contre la maladie d’Alzheimer. Sachant qu’aujourd’hui près de 25 millions de personnes sont touchées par Alzheimer à travers le monde, ces recherches prometteuses seront d’un très grand secours.